Paul
Acket
Award

Kaja Draksler is de winnaar van de Paul Acket Award 2018. Deze prijs wordt jaarlijks uitgereikt door het North Sea Jazz Festival aan een artiest die een bredere publieke erkenning verdient voor zijn of haar buitengewone muzikale kwaliteit.

Spannende, krachtige vrije improvisaties en modern-klassieke invloeden kenmerken het werk van pianiste en componiste Kaja Draksler. Zij werd geboren in een klein dorpje in Slovenië en verhuisde op haar 18e naar Nederland. Eigenlijk om Latijn en oud-Grieks te studeren, maar ze ontdekte de muziek en werd al snel bevangen door de Amsterdamse improvisatiescene. In relatief korte tijd maakte Draksler naam in de Europese jazzscene. Ze bracht zeven succesvolle albums uit als bandleider, en in 2013 een bijzonder goed ontvangen soloalbum: The Lives Of Many Others. Op dit moment toert Draksler als soliste, in duo-vorm met pianiste Eve Risser (recent kwam hun album To Pianos uit) en met haar eigen octet, waarin songs en improvisaties afgewisseld worden door modern-klassiek geïnspireerde composities.

De genomineerden zijn geselecteerd door een jury bestaande uit Guy van Hulst (TivoliVredenburg, NL), Vera Vingerhoeds (onafhankelijk jazz- professional, NL), Simon Rentner (NPR, VS), Hans-Olav Soli (Molde Jazz Festival, NO) en Emily Jones (Cheltenham Jazz Festival, EN). Zij nomineerden 21 muzikanten, waarna internationale jazzcritici en programmeurs hun stem uitbrachten.

Met de Paul Acket Award, vernoemd naar de oprichter van het North Sea Jazz Festival, wil de organisatie aandacht geven aan talentvolle jazzmusici die aan het begin van hun carrière staan. Eerdere winnaars waren onder meer Donny McCaslin (2017), Cécile McLorin Salvant (2016), Tigran Hamasyan (2015) en Ambrose Akinmusire (2014). Bekijk hier het overzicht van alle winnaars.