New British
Jazz Invasion

Politiek mag het in Engeland een rommelige tijd zijn, de jazzscene trekt zich daar niks van aan en floreert er juist op een unieke manier. Do it yourself-mentaliteit, bundeling van krachten en een vrije geest karakteriseren de Engelse initiatieven van de laatste jaren.

De muziek borrelt over van energie, is rauw, van hoog niveau, dansbaar en een opwindende weerspiegeling van de veelheid aan culturen die in het Verenigd Koninkrijk is verzameld. Dat is mede te danken aan de bakermat van de scene: de clubs. De afgelopen decennia vonden veel Britse jazzvernieuwingen hun oorsprong in het uitgaansleven, waarbij doortastende radiokanalen met een gedurfde programmering een belangrijke rol spelen, zoals Gilles Peterson Worldwide (BBC2) en het digitale station Boiler Room. Ook nu is dat weer het geval. Om de Britse jazz kun je onmogelijk heen en dat is te merken op het festival.

De huidige UK scene is er flink van doordrongen dat jazz niet draait om het naspelen van anderen, maar om het vinden van je eigen stem. Dat is mede te danken aan bassist Gary Crosby en zijn workshop Tomorrow’s Warriors, waar veel van de musici op het festival aan hebben deelgenomen. Let bijvoorbeeld eens op drummer Moses Boyd. Deze razend enthousiaste jonge hond duikt overal op, verveelt nooit en zijn spel maakt blij. Saxofoniste Nubya Garcia moet je een keer gehoord hebben, net als haar wat oudere collega Shabaka Hutchings die met onder meer Sons of Kemet als aanjager van de scene fungeert. Het nieuwe album van die band verschijnt op Impulse, het oude label van John Coltrane en daarmee een passende plek voor de intense tenorsound van Hutchings. In Sons of Kemet zit ook tubaspeler Theon Cross: een uitzonderlijk fenomeen op zijn instrument.

Vrijdag is muziek te horen van het kwaliteitslabel Edition Records, dat tien jaar bestaat. Edition zet de eveneens sterke traditie voort van Britse moderne concertante jazz die de blik ruim over de landsgrens werpt. Een stroming met een lange traditie van musici als John Surman, Kenny Wheeler en John McLaughlin. Do It Yourself-label Edition is opgericht door pianist Dave Stapleton. Hij speelt keyboards in Slowly Rolling Camera, een band die sterk in prikkelende filmische sferen met urban elementen. Dinosaur van trompettiste Laura Jurd brengt knisperige eigenzinnige klanken en bassist Jasper Høiby is met Fellow Creatures een meester in het uitzetten van lange, meeslepende spanningsbogen.

Zaterdag waan je je in de Darling in een vitale club in Londen of Manchester waar van vroeg tot laat opwindende bands spelen met een tribale intensiteit. De jazz is doorspekt met invloeden uit dub, afrobeat en grime, alles gebracht met een aanstekelijke muzikale vrijheid.