Juan Formell y Los Van Van

Latin Jazz - World Fusion

Juan Formell (director, bass); Yenisel Valdes Fuentes, Mario Enrique Rivera Godinez, Roberto Hernandez Acea, Abdel Rasalps Sotolongo (vocals); Jorge Leliebre Sorzano (flute, piano); Hugo Antonio Morejon Gomez (trombone, keyboard); Alvaro Collado Martinez, Edmundo Carlos Pina Machin (trombone); Irving Roberto Frontela Rico, Pedro Cesar Fajardo Alzaga (viola); Roberto C. Rodriguez (piano); Boris Ernesto Luna Mendez (keyboard); Pavel Molina Ruiz (bass); Samuel Formell Alfonso (drums); Manuel Labarrera Hernandez (congas); Julio Eladio Norona Cruz (guiro).

Het orkest Los Van Van werd gecreëerd door de Cubaan Juan Formell. Deze singer-songwriter begon in zijn jonge jaren als een troubadour en genoot zijn opleiding bij Cubaanse topmuzikanten zoals levensliedzanger Jorge Socarrás en bandleider Orestes López 'Cachao'. Formell maakt zijn debuut aan de hand van pianist Guillermo Rubalcaba. Eind jaren zestig begint zijn ster pas echt te schijnen. Formell blijkt als geen ander in staat om Cubaanse muziek  te vermengen met jazz en Caribische muziekstijlen. Hij wil Cubaanse muziek niet op de automatische piloot spelen, zoals volgens hem te vaak gebeurt. "Mijn composities moeten het leven van Cuba reflecteren, in al zijn facetten," verklaart hij. De invloed van Formell reikt ver. Niet voor niets hebben grootheden zoals Rubén Blades, Harry Belafonte en Ray Barreto zijn werk geïnterpreteerd. Het heeft Los Van Van de bijnaam 'The Rolling Stones van Cuba' opgeleverd.