North sea
Round Town:
voor én
door
de stad

Ruim twee weken voor het ‘grote’ festival strijkt North Sea Round Town al neer in Rotterdam. Het zogenaamde fringe-festival biedt een afwisselend en merendeels gratis programma met veel muziek, vertelt directeur Mijke Loeven.

“Een fringe-festival is echt een cadeau voor de stad”, steekt Mijke Loeven van wal. Zij is directeur van North Sea Round Town, een festival in relatie tot North Sea Jazz. ‘Haar’ evenement begint zo’n twee weken voordat het feest in Ahoy losbarst.

“Volgens eigen zeggen is de basis van North Sea Jazz uiteraard jazz, maar trekken ze dat breder naar aanverwante genres zoals soul, funk, hiphop, wereldmuziek en meer. Dat is bij ons hetzelfde. Vorig jaar presenteerden we 300 concerten op zo’n honderd locaties en dit jaar zullen die aantallen vergelijkbaar zijn. We maken daarbij veel ruimte voor Rotterdamse musici en initiatieven. ” 

Want North Sea Round Town, benadrukt Loeven, is een festival voor, maar ook dóór de stad. “Natuurlijk organiseren we zelf concerten, maar het leuke is dat steeds meer Rotterdammers ook met eigen initiatieven komen. In café’s, restaurants, buiten op pleintjes... Dat is voor ons heel waardevol, want zo wordt het festival door de stad zelf vormgegeven. Wij geven advies en faciliteren waar dat nodig is, maar heel veel doen mensen zelf. Daardoor is de diversiteit enorm, want wat er leeft op Zuid is weer heel anders dan in Noord. En het breidt zich uit als een olievlek: iedereen benadert zijn of haar eigen achterban en zo kunnen wij dat publiek weer bereiken.”

Speciale jazz-conferentie

De aftrap van North Sea Round Town is zoals altijd InJazz, georganiseerd door Buma Cultuur. Loeven: “Dat is een tweedaagse conferentie, te vergelijken met Eurosonic/Noorderslag, maar dan voor jazz. Een onderdeel is het showcasefestival, wat ontzettend interessant is, want daar hoor je twee avonden lang de allernieuwste, beste acts van Nederland en soms zelfs daarbuiten. Ze zijn geselecteerd door programmeurs van de Nederlandse podia. Dus als je wil weten wat nu hip & happening is, moet je daar naartoe. Op 22 en 23 juni, in LantarenVenster en andere locaties op de Kop van Zuid. Het festival is gratis en elke act speelt 20 of 30 minuten, dus in een avond krijg je heel veel mee.”

Maar ook elders zijn geweldige concerten te zien en horen. Loeven: “De bekende podia doen uiteraard mee, zo treedt de Braziliaanse zangeres Elza Soares op in de Schouwburg. Elk jaar programmeren we een concert in de Laurenskerk. De act voor dit jaar is nog niet bekend, maar in vorige edities gaven Branford Marsalis en Cécile McLorin Salvant daar prachtige optredens. Er zijn programma’s in onder meer Grounds, De Machinist, waar vaak duo’s en trio’s spelen, Rotown, Dizzy en Bird; in de laatste vindt ook Boogie Ball plaats, de offici‘le afterparty van North Sea Jazz waar veel van de optredende artiesten komen jammen en dj’en.”

Dansen in het station

Er zijn huiskamerconcerten, optredens in kerkjes, kleine wijkfestivals, muziek in kinderboerderijen en zelfs in de metro. Twee weekenden lang staat een groot podium in de hal van het Centraal Station. “De akoestiek daar is geweldig”, zegt Loeven enthousiast. “De hal heeft een houten dak en alles klinkt daar erg goed. De artiesten zijn top of the bill, ook North Sea Jazz levert er een aantal. Wat je dan ziet gebeuren is dat reizigers, zowel oudere mensen als jongeren, staan te dansen en genieten.”

Muziek alleen voor de jongere generatie? Zeker niet. Al jaren organiseert North Sea Round Town concerten voor ouderen en dit jaar gaat de organisatie dat uitbreiden. “Het is bewezen dat muziek het geheugen stimuleert; als mensen muziek uit hun jeugd horen, doet dat echt iets met ze”, legt Loeven uit. “We organiseren een mini-tournee langs de verzorgingshuizen van Rotterdam. Dat gaat fantastisch worden, dat weet ik nu al!”

Alle concerten en kleine pop-up optredens hier opnoemen is onmogelijk; bovendien wordt aan een heleboel nog steeds gewerkt. Nog één hoogtepunt dan, popelt de directeur: de Zuid Route, met meer dan alleen muziek. “Ook weer zo’n bijzonder initiatief vanuit de wijk zelf. Rotterdam Zuid is een groot gebied dat volop in ontwikkeling is. Bewoners en artiesten organiseren er van alles, in leegstaande schoolgebouwen of een oud tramhuisje. Muziek in al zijn diversiteit. Daar organiseren we een fietstour die langs een groot aantal locaties en concerten gaat: de Zuid Tour, dus.” Nieuw dit jaar: een boottocht over de Maas met —p, langs en bij het water de beste jazz, geprogrammeerd door Rotterdams beste programmeurs.

“Zonder alle initiatieven van Rotterdammers zouden we North Sea Round Town nooit zo uitgebreid kunnen maken”, sluit Loeven af. “En wat zo bijzonder is: alles is van de hoogste kwaliteit. Dat herkennen mensen en daar komen ze op af. We gaan weer een geweldige editie neerzetten!” Voor en door de stad, dus. Dat wil directeur Loeven nog graag een keer benadrukken.

Het volledige programma is vanaf medio mei te vinden via northsearoundtown.nl